Le commandant Cousteau : ce que vous ne saviez pas sur lui

Petite plongée dans le monde du commandant Cousteau à l’occasion de diffusion le mardi 11 janvier à 21h10 sur France 2 de L’Odyssée, de Jérôme Salle, dans lequel Lambert Wilson incarne l’homme au bonnet rouge.

L’origine de son bonnet rouge
Pour les premiers essais de scaphandre au XIXe siècle, des bagnards étaient désignés volontaires. Pour les différencier des autres marins sur les ports et les repérer en cas d’évasion, ils portaient des tenues de couleurs vives, notamment un bonnet rouge. C’est pour leur rendre hommage que le commandant Cousteau a décidé de se coiffer lui-aussi de ce couvre-chef devenu un symbole et qui lui a donné son surnom.

Vie amoureuse
Jacques Yves-Cousteau a épousé Simone Melchior en 1937 et a eu deux enfants avec elle : Jean-Michel et Philippe. Mais ses infidélités sont nombreuses. En 1976, il rencontre Francine Triplet, hôtesse de l’air, avec laquelle il a deux enfants dont Simone apprendra l’existence quelques semaines avant son décès. Six mois après la mort de Simone, le commandant Cousteau épouse Francine.

Personnalité préférée des Français
Bien avant Jean-Jacques Goldman, Yannick Noah ou Zinedine Zidane, Jacques-Yves Costeau a trusté la première place du classement initié par Le journal du dimanche. 20 fois très exactement, sur une période s’étalant de 1988 à 1996 (autrefois plusieurs classements étaient réalisés chaque année). Il devance l’Abbé Pierre lauréat 16 fois.

Du bonnet rouge au tapis rouge
Après la Seconde Guerre Mondiale, cet ancien militaire se consacre à l’exploration sous-marine et archéologique. Le commandant Cousteau contribue à développer le concept de scaphandre autonome et la pratique de la plongée sous-marine, mais JYC devient véritablement célèbre grâce au film Le monde du silence, réalisé par Louis Malle, qui décroche la Palme d’Or au festival de Cannes de 1956 puis l’Oscar du meilleur documentaire.

La polémique
60 ans plus tard, alors que le commandant Cousteau est mort depuis 18 ans, en 1997, ce même Monde du silence déclenche une tempête médiatique. Le cinéaste et romancier Gérard Mordillat explique dans une chronique diffusée sur le web, combien le documentaire est «naïvement dégueulasse» et que son seul but est de «faire chier les poissons et toute la faune sous-marine». Selon lui, le silence dont il est question dans le titre est celui qui entoure la destruction massive d’animaux marins. Dans Libération, le journaliste Tristan Berteloot affirme que «Cousteau était un homme de spectacle, rien d’autre. Un homme prêt à tout pour vendre ses films et ses livres, quitte à martyriser les animaux».

La réhabilitation
Près de 20 ans après sa disparition, le commandant Cousteau compte encore de nombreux défenseurs, notamment des hommes qui l’ont accompagné dans ses aventures. Son ancien conseiller scientifique et océanographe François Sarano a rappelé que «à l’époque, les connaissances sur la vie sous-marine étaient quasi-inexistantes, tout comme l’était ce qu’on appelle aujourd’hui la pensée écologiste. Cousteau et son équipage étaient d’authentiques explorateurs, des pionniers, et pas des idéologues» Il ajoute qu’«en 1954, personne n’avait encore pressenti les désastres à venir, pas même Cousteau».

Qu’est devenue La Calypso ?
Après avoir croupi plusieurs années dans un hangar en raison d’un litige entre un chantier naval et la Fondation Cousteau, la Calypso, bateau mythique du commandant Cousteau, le bateau a quitté Concarneau en mars dernier. Elle est arrivée en Turquie le 1er avril (et ce n’est pas un poisson) afin d’y être restaurée et modernisée. Le bateau brûle en 2017 retardant les travaux commencés.

Anagramme
Le commandant Cousteau donne «Tout commença dans l’eau». Aucun intérêt si ce n’est pour lancer une blague en soirée.

Crédits photos : DOMINIQUE JACOVIDES / BESTIMAGE

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