Des chèvres ont (encore) envahi les rues d'une ville galloise

Depuis plusieurs semaines, des dizaines de chèvres ont envahi les rues de la ville de Llandudno au Pays de Galles. Une invasion similaire avait déjà eu lieu l’an passé mais les animaux sont revenus en plus grand nombre après ne pas avoir reçu leur dose habituelle de contraceptif.

Une quinzaine de chèvres investissant une station service tandis que d’autres grignotent paisiblement les haies d’un jardin. C’est une invasion insolite qui frappe la ville de Llandudno, sur la côte nord du Pays de Galles. Depuis plusieurs semaines, des dizaines de biquettes ont fait leur apparition dans les rues et elles n’hésitent pas à prendre leurs aises.

The Llandudno Goats raiding a petrol station and Spar yesterday 😂😂🐐🐐 pic.twitter.com/FzK04veQHF

Si les scènes semblent improbables, ce n’est pas la première fois que les habitants de Llandudno en sont victimes. L’an passé, les caprins avaient déjà profité du confinement pour investir les rues désertes de la ville et explorer les jardins des habitants en quête de nourriture.

Les images avaient d’ailleurs fait le tour du monde et accordé à la localité galloise son heure de gloire sur les réseaux sociaux. “Les chèvres sont curieuses. Je pense qu’elles se demandent ce qui se passe comme tout le monde“, avait expliqué à la BBC, Carol Marubbi, conseillère municipale.

In the town near me (Llandudno) the mountain goats have moved further down out of hills and have started wandering around the town more to graze !! pic.twitter.com/m4dlp9Tydn

L’origine des bêtes n’est pas un mystère. Elles appartiennent à un troupeau qui évolue sur les falaises rocheuses du Great Orme situées à proximité de Llandudno. Selon le site de la ville, l’histoire de ces chèvres du Cachemire remonte au début du XIXe siècle. Deux spécimens auraient été offerts en cadeau à George IV, alors roi du Royaume-Uni.

Le troupeau se serait ensuite agrandi sous le règne de la reine Victoria qui aurait à son tour fait cadeau de deux d’entre elles à un lord gallois, Sir Savage Lloyd-Mostyn. On ignore comment les biquettes ont exactement gagné Great Orme mais elles sont aujourd’hui redevenues sauvages et y évoluent en toute liberté. Un peu trop même.

Dès que le temps se gâte ou que la nourriture se fait rare, il arrive que certaines d’entre elles s’aventurent jusqu’à la ville voisine. Lors du confinement de l’an passé, elles n’ont donc pas hésité s’y rendre par dizaines, le troupeau étant estimé à environ 120 bêtes. Cette année, elles sont toutefois arrivées plus nombreuses.

Baby boom

La raison ? A cause des restrictions sanitaires, les animaux n’ont pas pu recevoir la dose de contraceptif qui leur est normalement administrée pour contrôler la population. “Le programme de contraception nécessite de les rassembler“, a précisé à ITV Louise Emery du Conwy County Borough Council.

Or, “cela demande certains efforts – de nombreux volontaires se réunissent pour le faire et examiner les femelles. Mais apparemment, l’an passé, nous n’avions aucun moyen pour le faire, donc elles se sont reproduites comme des chèvres“, a-t-elle poursuivi. Les années précédant le programme démarré en 2009, le quota s’élevait à environ 60 naissances.

Le problème est aussi que les animaux, en particulier les boucs, ont déambulé bien plus loin, jusqu’à plus de trois kilomètres de chez eux. “C’est un peu inquiétant parce qu’il pourrait devenir plus difficile pour eux de retrouver le chemin retour“, a indiqué à la BBC Sally Pidcock, directrice du parc naturel de Great Orme.

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Les autorités ont appelé les habitants à être vigilants sur les routes et de nuit alors que des chèvres peuvent surgir n’importe où. Elles espèrent que les vagabondes finiront pas retourner d’elles-mêmes sur leurs falaises, avec l’assouplissement des restrictions sanitaires – et donc le retour des habitants dans les rues – et la repousse de la végétation.

L’équipe de Great Orme projette ensuite de compter les chèvres et de leur administrer un contraceptif plus tard dans l’année, si les mesures sanitaires permettent la mise en place du programme.

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