Hernie hiatale : quand doit-on envisager l’opération ?

Lorsque les symptômes sont extra digestifs et que le traitement médicamenteux ne suffit plus, la hernie hiatale peut nécessiter une intervention chirurgicale. On vous explique.

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Lorsqu’une partie de l’estomac remonte dans le thorax, au lieu de rester sous le diaphragme dans l’abdomen, on parle de hernie hiatale. Cette affection peut être de deux sortes : la hernie hiatale par glissement, la plus fréquente, et la hernie hiatale par roulement. “Soit la jonction œsogastrique entre l’œsophage et l’estomac (cardia) migre vers le haut en cas de hernie hiatale par glissement, soit elle reste en place et l’estomac ‘roule’ à côté, formant une poche intrathoracique. Il s’agit d’une hernie par roulement ou para-œsophagienne”, précise la Société française de gastro-entérologie. La hernie hiatale est le plus souvent causée par une perte de tonus du diaphragme et un élargissement du hiatus, deux phénomènes liés à l’âge et favorisée par le surpoids, qui est un important facteur de risque. Dans certains cas, la hernie peut être congénitale.

Quand l’opération d’une hernie hiatale devient nécessaire ?

Les symptômes d’une hernie hiatale par glissement sont ceux du RGO (reflux gastro-oesophagien) : sensations de brûlure, remontées acides, toux, hoquet, douleurs au niveau de l’épigastre, etc. Dans certains cas, il arrive que cette hernie soit asymptomatique. L’intervention chirurgicale n’est pas réalisée en première intention dans le cas d’une hernie par glissement. Dans un premier temps, l’objectif va être de traiter le reflux gastro-œsophagien, afin de limiter l’irritation de la paroi de l’œsophage qui peut provoquer à terme œsophagite et ulcères, avec des médicaments antiacides et antisécrétoires. Des mesures hygiéno-diététiques (ne pas se coucher immédiatement après manger, éviter les aliments acides, perdre du poids si nécessaire) doivent également être observées. Si cela ne suffit pas, ou dans le cas d’une hernie par roulement, l’opération doit alors être envisagée.

Opération de la hernie hiatale : comment ça se passe ?

L’intervention se passe par coelioscopie et dure en général entre 1h30 et 2 heures. Elle consiste à replacer l’estomac dans la cavité abdominale et à réparer l’orifice hiatal. Le chirurgien va également créer une valve anti-reflux afin d’empêcher le reflux acide dans l’oesophage. Il s’agit d’une opération courante et très efficace, qui occasionne très peu de complications. Selon les chiffres de la Société française de gastro-entérologie, on observe une disparition des symptômes dans 90 % des cas à 5 ans.

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