Pour la justice, « Stairway to Heaven » n’est définitivement pas un plagiat

La bataille judiciaire aura duré six ans. Mais désormais c’est certain : le légendaire groupe de rock britannique Led Zeppelin est bien le créateur du tube planétaire Stairway to Heaven, sorti en 1971. Exit donc les accusations de plagiat portées par les ayants droit du groupe californien Spirit.

Légende du rock contre succès d’estime

Dernier recours des plaignants, la Cour suprême des Etats-Unis a refusé lundi de se saisir de cette affaire, rendant donc définitifs les jugements précédents qui estimaient que Led Zeppelin était bien l’auteur de ce classique du rock, qui a rapporté des millions de dollars. En mars dernier, une cour d’appel de San Francisco avait confirmé un jugement rendu en première instance à Los Angeles en 2016 selon lequel Stairway to Heaven ne copiait pas le titre instrumental Taurus, composé par Spirit, groupe psychédélique des années 1960 qui n’a jamais dépassé le succès d’estime.

A l’époque, les juges avaient estimé que le chanteur de Led Zeppelin, Robert Plant, et le guitariste Jimmy Page avaient bien eu accès à la chanson de Spirit. Mais les plaignants, qui réclamaient entre 3 et 13 millions de dollars de droits d’auteur, n’avaient selon eux pas réussi à prouver que des éléments de Taurus étaient « intrinsèquement similaires » à l’introduction de Stairway to Heaven, longue de plus de deux minutes. En 2016, Jimmy Page avait affirmé à la barre que la suite d’accords au cœur du procès pour plagiat « circulait depuis toujours ».

Une noyade en 1997

En 2018, ce jugement avait toutefois été annulé lors d’une première procédure en appel, pour des motifs d’ordre juridique. Les membres de Led Zeppelin avaient donc demandé et obtenu une révision de ce jugement par la cour d’appel de San Francisco. La procédure au civil avait été initiée en 2014 par un journaliste représentant les ayants droit de Randy Wolfe, leader du groupe Spirit. Le guitariste, qui a composé Taurus, n’avait jamais engagé de poursuites avant sa mort par noyade en 1997. Il a toutefois longtemps maintenu auprès de ses proches et dans certains articles de presse qu’il méritait un crédit d’écriture pour Stairway to Heaven, qualifiant la chanson de « vol ».

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