Quand le vaccin obligatoire contre la polio faisait débat

Le vaccin contre la poliomyélite, rendu obligatoire en 1964, a divisé la population entre sceptiques et confiants. Cette obligation a cependant permis d’éradiquer la maladie en France.

« On devrait laisser les parents libres de faire ce qu’ils ont à faire. » Cette phrase n’est pas extraite d’un tweet, mais d’un micro-trottoir réalisé en mai 1964. À cette époque, le vaccin contre la poliomyélite s’apprête à devenir obligatoire. Cette maladie infectieuse grave, très contagieuse, affecte le système nerveux. Elle est provoquée par un virus, le poliovirus, qui peut entrainer des paralysies irréversibles, et lorsque ces paralysies atteignent les muscles respiratoires, la maladie est mortelle.  

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« J’ai des enfants mais je ne compte pas les faire vacciner » 

En 1957, on recense plus de 4 000 cas de polio en France, selon le site Polio-France.org. Un chiffre qui incite le gouvernement à introduire le vaccin dans le calendrier vaccinal dès 1958. Développé par le docteur Pierre Lépine, il sera ensuite rendu obligatoire en juillet 1964. Les Français âgés de 3 mois à 40 ans seront invités à se faire vacciner. 

En France, le vaccin contre la poliomyélite est l’un des premiers à devenir obligatoire. Comme toujours, les avis sont partagés au sein de la population entre méfiance et confiance. « Si le corps médical en a décidé ainsi, je pense que c’est une garantie […] Je pense qu’en France, on ne donne pas un vaccin comme ceci », affirme à l’époque une femme interrogée par une journaliste. « J’ai des enfants mais je ne compte pas les faire vacciner », témoigne alors une autre. Des débats similaires à ceux auxquels on assiste aujourd’hui depuis l’extension du pass sanitaire, mis en place pour lutter contre le Covid-19.  

L’obligation vaccinale a permis d’éradiquer la polio. En France, le dernier cas déclaré date de 1992. Elle reste aujourd’hui au niveau endémique dans deux pays : l’Afghanistan et le Pakistan. 

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