Voyage en Irlande : nos idées pour une escapade nature et festive

Sur la route de Galway et du Connemara, ne manquez pas de découvrir la vallée du fleuve Shannon et ses nombreux lacs.

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A environ 120 km à l’ouest de Dublin, la vallée du Shannon regorge de châteaux, de monastères et de sites historiques. La nature tient le premier rôle dans cette région traversée par le fleuve Shannon qui y ondule paresseusement, et dont le cours est ponctué par de nombreux lacs semés d’îles. Les rives emmêlées de roseaux cachent d’innombrables oiseaux. Entre paysage bucolique et villages pittoresques émerge soudain Athlone. Lovée dans un lacis de lacs et de rivières, la cité est surmontée d’une puissante forteresse, érigée en 1210 par les derniers rois celtes d’Irlande, et qui retrace l’histoire des lieux depuis leurs origines jusqu’au XVIIe siècle. A quelques kilomètres au sud de la ville, on découvre le monastère de Clonmacnoise, fondé au Ve siècle. Les vestiges des huit églises, des tombeaux des rois celtes de Tara, les tours et croix celtiques sculptées constituent un vrai livre d’histoire à ciel ouvert.

Balade légendaire et croisière

A Clonmacnoise, il est possible d’emprunter un tronçon du Beara-Breifne, un sentier pédestre et cyclable long d’environ 500 kilomètres, retracant la marche de Donald O’Sullivan Beare, dernier chef du clan éponyme qui, en 1602, dut rejoindre à pied en plein hiver le château de Leitrim pour fuir les troupes anglaises. Sur cet itinéraire l’œil fait provision de beauté entre les collines, les tourbières et les forêts, les rivières et les champs. L’itinéraire mène à Portumna, où découvrir un château fortifié caractéristique de l’architecture irlandaise du XVIIe siècle. Tout près, un parc forestier de plus de 600 hectares se prête à toutes les balades, à pied ou en vélo, jusqu’aux rives du Lough Derg.

A Killaloe, on embarque pour une croisière d’une heure sur le fleuve Shannon et le troisième plus grand lac d’Irlande (Killaloerivercruises.com, à partir de 15 €/pers.). Les passionnés remonteront jusqu’à Carrick-on-Shannon, ou loueront un bateau pour naviguer pendant plusieurs jours le long du fleuve et des grands lacs (Cruise-Ireland.com).

Galway, bohème et joyeuse

Il est temps de se diriger vers le littoral, en empruntant la route qui mène à Galway. Festive et décontractée, la grande ville de la côte ouest est réputée pour ses nombreux pubs où fraterniser aux sons de la musique traditionnelle irlandaise, en dégustant les saveurs locales – bière, whiskey et fruits de mer, à commencer par les délicieuses huîtres dont l’île est un grand producteur. Après avoir complété la visite par un peu de shopping (les pulls en laine sont incontournables), le voyage peut se poursuivre vers les îles d’Aran, bordées de falaises impressionnantes et semées de vestiges dont les plus anciens remontent à la préhistoire. Sans oublier, au nord-ouest de Galway, les inoubliables paysages du Connemara.

Voyage pratique

Y aller

  • Avec Air France, Paris/Dublin dès 124 € A/R. Location de voiture (Budget), dès 198 € la semaine.

Séjourner

  • A Roscommon. Gleeson’s Townhouse. Chambre double dès 129 €. Restaurant et épicerie fine, gleesonsroscommon.ie.
  • A Galway. The Stop. B & B de charme, chambre double dès 138 €, thestopgalway.com.
  • A Carrick-on-Shannon. Bush Hotel, cuisine locale. Chambre double dès 115 €, bushhotel.com.

Savourer

  • A Athlone. Le Sean’s Bar est considéré comme le plus vieux pub d’Irlande, seansbar.ie.
  • A Carrik-on-Shannon. The Oarsman, carte inventive. Comptez 40 € par pers, theoarsman.com.

Infos

Office de tourisme : ireland.com

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