Karl Lagerfeld : ses affaires vendues aux enchères

VENTE EXCEPTIONNELLE. Les affaires du couturier Karl Lagerfeld font l’objet d’une vente aux enchères d’exception à la maison Sotheby’s, qui se tiendra le 3 décembre à Monaco et le 14 décembre en ligne.

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Une Choupette sculptée par l'artiste portugaise Joana Vasconcelos, des dessins de Karl Lagerfeld représentant Ines de la Fressange ou Jacques de Bascher, des croquis signés Yves Saint Laurent, un smoking en laine Dior homme et des vestes Saint Laurent Paris (le tout époque Hedi Slimane, l'un de ses créateurs fétiches), des mitaines Chanel, un portrait de Karl Lagerfeld par l'artiste japonais Takashi Murakami, des verres, des miroirs, des chandeliers, des tableaux… C'est peu dire que Karl Lagerfeld a mené une vie d'esthète. Les affaires du couturier, qui s'est éteint le 19 février 2019, sont mises en vente par la maison d'enchères Sotheby's. Des objets et vêtements qui habillaient les pièces de ses résidences en France et à Monaco, dont les prix de mise en vente vont de 10 euros pour un grattoir de griffes barré du nom "Choupette" à 350 000 euros pour une Rolls Royce Phantom de 2017. Pour acquérir l'un de ces 619 lots, rendez-vous du 3 au 5 décembre à Monaco, puis le 14 décembre online. Une façon de s'approprier un petit bout du Kaiser, l'empereur de la mode.

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Carrière d'un prodige de la couture

Fils d'un homme d'affaires suédois et d'une mère prussienne, de son vrai nom Karl Otto Lagerfeldt est né le 10 septembre 1933, à Hambourg, en Allemagne. Dès son plus jeune âge, Karl Lagerfeld manifeste un intérêt pour la mode. En 1952, il rejoint Paris avec sa mère. Il est élève au lycée Montaigne puis devient illustrateur de mode et partage, en 1954, le premier prix du renommé concours "Secrétariat international de la laine" de Woolmark, avec un certain Yves Saint Laurent avec qui il restera très lié. Membre du jury, Pierre Balmain le remarque. Il l'embauche comme assistant jusqu'en 1962.

Simultanément, à partir de 1959, il s'occupe de la direction artistique de Jean Patou. La casquette de styliste indépendant lui permet de travailler avec les plus grands couturiers en France et à l'étranger. A partir de 1963, il occupe le poste de directeur artistique de la maison Chloé, où il imagine les collections de prêt-à-porter et d'accessoires pendant près de 15 ans. Grâce à lui, la marque gagne en popularité. Un an après, il entame une collaboration avec la griffe italienne Fendi -dont il signe le logo- et insuffle avec Silvia Fendi un vent de modernité sur les célèbres fourrures de la marque. En 1991, il est rappelé chez Chloé afin de redonner un nouvel élan à la maison de couture française, alors en plein déclin.

Les années Chanel par Karl

En 1983, la carrière de Karl Lagerfeld prend un tournant radical quand il est nommé directeur artistique d'une des plus grandes maisons de haute couture françaises : Chanel. Un poste pour lequel il signe un contrat à vie. Suite à la disparition de la créatrice Coco Chanel, la griffe au double C est en pleine crise et a besoin d'un nouveau souffle. Un défi que le créateur accepte de relever. Quand Karl Lagerlfed est appelé pour rajeunir la marque par les deux propriétaires, les frères Wertheimer. Il signe un contrat à vie. Pari gagnant pour la maison alors trop associée à un style "mémère". Bénéficiant du don du créateur pour mixer traditions et modernité, elle renaît de ses cendres et devient l'institution que l'on connaît. Doté d'un sens aigu des tendances, le créateur innove tout en perpétuant le style de la fondatrice avec des tons noirs et blancs, mais aussi du denim et des jupes raccourcies. Le Kaiser parvient à bousculer les codes et redonne petit à petit à la griffe française ses lettres de noblesse en la plaçant sur le devant de la scène mondiale. 

De la haute couture au prêt-à-porter en passant par les lignes Croisière et celles mettant à l'honneur les métiers d'art, Karl Lagerfeld a fait tourner la maison à un rythme effréné en présentant pas moins de six shows par an. Dès son arrivée, il n'a cessé d'impressionner le public avec des scénographies de défilé toujours plus époustouflantes sous la nef du Grand Palais, qu'il a investi depuis 2005. Pour le créateur, rien n'était impossible. Forêt enchantée, brasserie parisienne, supermarché de luxe, banquise géante ou lion majestueux… Le défilé Chanel de Karl Lagerfeld était l’événement majeur indétrônable de chaque Fashion week, le défilé qu'il fallait voir et où il fallait être vu. 

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Karl Lagerfeld, une marque mode

En plus d'être un grand designer, Karl Lagerfeld était un génie du marketing et du personal branding. Année après année, il a su imposer son statut de couturier-star, jamais avare de bons mots, et s'est transformé en businessman de talent. En exploitant habilement sa propre image, Karl, et sa célèbre silhouette, sont devenus à la fois marque de prêt-à-porter, héros de bande dessinée, statuettes et logo floqué sur une multitude de produits dérivés.

Premier créateur à collaborer avec une enseigne de fast-fashion, le géant suédois H&M, il manifeste sa volonté de toucher une cible plus large et populaire, ce qui n'est pas du goût de certains acteurs du luxe. Soit. Mais à sa sortie en 2004, la collection H&M X Karl Lagerfeld remporte un franc succès. Elle marque le début d'une longue liste de collaborations plus grand public les unes que les autres pour le couturier avec, entre autres, Coca-Cola, Le Nôtre, Dom Pérignon, la sécurité routière avec la campagne au gilet jaune, et même Barbie.

Mais le créateur ne s'arrête pas là et pousse l'exercice à l'extrême en ouvrant les portes de la célébrité à sa chatte Choupette. Cette dernière possède également son avatar de BD, sa statuette mais aussi des comptes Twitter et Instagram, une ligne de cosmétiques à son nom imaginée par la marque ModelCo ainsi qu'un livre autours de ses habitudes de vie et de son régime alimentaire. De quoi faire fructifier son empire, s'imposer comme une marque à part entière et une figure de la culture pop.

La vie privée de Karl Lagerfeld, peu exposée 

Pudique et mystérieux, le créateur taisait les détails de sa vie privée. La date de naissance de Karl Lagerfeld, ses origines sociales et une myriade d'autres détails difficiles à vérifier restent à prendre avec des pincettes. Sa vie sentimentale a été marquée par son histoire d'amour, dans les années 1970 et 1980, avec l'excentrique Jacques de Bascher, dandy notoire et également proche d'Yves Saint Laurent. Karl Lagerfeld et Jacques de Bascher ont partagé un amour platonique de dix-huit ans qui s'est achevé brutalement lors de la mort de ce dernier, emporté par le sida en 1989. Une épreuve difficile pour le couturier qui l'a soutenu jusqu'à la fin en faisant installer un lit pour lui dans la chambre d’hôpital. Depuis lors, Karl Lagerfeld donnait à voir une existence saine concentrée quasi exclusivement sur son travail. 

Une série et une biographie en 2021

Karl Lagerfeld continue de faire parler de lui. Le créateur, dont la carrière inspire actuellement une série à Disney +, fait également l'objet d'une biographie publiée aux éditions Robert Laffont. Sobrement intitulé Karl, l'ouvrage interroge les proches du couturier, d'Ines de la Fressange, l'une de ses muses, à l'actrice américaine Fran Lebowitz en passant par les designers Tom Ford, Alessandro Michele ou encore Valentino Garavani. À la rédaction, Marie Ottavi, journaliste pour Libération et autrice d'une précédente biographie sur Jacques de Bascher, mondain connu pour être l'unique amour de Lagerfeld. Si l'écrivaine a réussi à obtenir les confidences des amis de Kaiser Karl, c'est parce qu'elle avait la confiance absolue du couturier. Il lui a d'ailleurs accordé, avant son décès le 19 février 2019 à Paris, deux entretiens exclusifs sur lesquels s'est basée l'enquête de Marie Ottavi. Un livre passionnant disponible en librairie depuis le 16 septembre.

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