"L'Envol", un conte à la noirceur bucolique pour le premier film français de Pietro Marcello

Ce n’est pas un hasard si le premier film en français de l’Italien Pietro Marcello avait fait l’ouverture de la Quinzaine des réalisateurs du Festival de Cannes en mai dernier, tant il symbolise bien la liberté prônée par cette sélection parallèle. Son Envol se présente comme un conte musical librement adapté du roman Les Voiles écarlates, écrit par l’auteur russe Alexandre Grine. On y suit le retour d’un soldat dans son village du Nord de la France après la Première Guerre mondiale.

Éprouvé physiquement et mentalement, Raphaël (Raphaël Thiéry) se rend sur la tombe de sa femme, morte pendant qu’il était au front. Il découvre qu’elle lui a laissée une fille, Juliette, âgée de quelques mois. Le bébé devient une jeune fille rêveuse et solitaire puis une femme passionnée par la musique et le chant (Juliette Jouan). Proche de son père qui tente de gagner sa vie en travaillant le bois, elle cherche à échapper au contexte hostile de son village. Et finit par se laisser convaincre par une magicienne (Noémie Lvovsky) qu’un beau jour, un navire aux voiles rouges l’emmènera loin d’ici.

Poésie tendre, violence paisible

Le cinéaste italien (Bella e perduta, La Bocca del lupo...) livre ici un film à mi-chemin entre la fable fantastique et la comédie musicale. Sur une toile de fond très sombre qui aborde frontalement le viol et la mort, la narration reste toujours pleine de finesse, mettant en exergue la beauté de la relation entre le père et sa fille et la douceur immuable d’une Juliette en quête d’émancipation. Pietro Marcello compose une poésie dont on sent qu’elle peut à tout moment basculer dans une violence dévastatrice. Mais c’est avec beaucoup de justesse que les personnages maintiennent l’équilibre tout au long des 100 minutes, à la force d’un cadrage et d’une photographie qui parviennent à sublimer leurs émotions.

Bouleversante de candeur et de beauté, la jeune actrice Juliette Jouan campe une femme tiraillée entre son devoir d’aider son père et son désir de vivre sa vie. Ses escapades en forêt dans sa robe écarlate et ses baignades bucoliques lui donnent des airs de Manon des sources, sauvage et ensorcelante. De son côté, Louis Garrel incarne avec assurance cet aviateur intrépide grâce auquel Juliette va se sentir pousser des ailes. La naissance de leurs sentiments amoureux y est tournée avec une délicatesse qui frise l’émerveillement. Une ode à la liberté subtile et touchante.

La fiche

Genre : drame, historique, romance
Réalisateur : Pietro Marcello
Acteurs : Juliette Jouan, Louis Garrel, Noémie Lvovsky, Raphaël Thiéry
Pays : France, Italie, Allemagne, Russie
Durée : 1h40
Sortie : 11 janvier 2023
Distributeur : Le Pacte

Synopsis : Quelque part dans le Nord de la France, Juliette grandit seule avec son père, Raphaël, un soldat rescapé de la Première Guerre mondiale. Passionnée par le chant et la musique, la jeune fille solitaire fait un été la rencontre d’une magicienne qui lui promet que des voiles écarlates viendront un jour l’emmener loin de son village. Juliette ne cessera jamais de croire en la prophétie.

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