Thomas Jefferson Byrd, l’acteur fétiche de Spike Lee, assassiné par balle

L’homme de 70 ans, dont la mort a suscité quantité de réactions, a été découvert samedi tôt dans le sud-ouest d’Atlanta (Géorgie) par la police, avec plusieurs impacts de balles dans le dos, a indiqué le 5 octobre un porte-parole à l’AFP. L’équipe médicale dépêchée sur place a constaté son décès à son arrivée. 

Révélé à 45 ans par Spike Lee

Acteur intense à la grande expérience théâtrale, Thomas Jefferson Byrd n’a eu sa chance que tard au cinéma, à 45 ans, Spike Lee lui offrant un second rôle dans son film Clockers. Que ce soit avec son rôle de caïd dans Clockers ou de père dans Get on the Bus, il a imposé son jeu et son physique atypiques dans l’univers de Spike Lee, avant d’être appelé par d’autres réalisateurs.

Mais il aura continué à participer à plusieurs projets du réalisateur new-yorkais, récemment dans la série Nola Darling n’en fait qu’à sa tête (2017-19) ou dans le film Chi-Raq (2015). “Tom est mon pote“, a écrit Spike Lee le 4 octobre sur Instagram en annonçant la mort de l’acteur, se disant “très triste“.

Byrd était courageux, drôle, créatif, tranquille, expressif, et c’était une joie de l’avoir autour de soi“, a écrit sur Twitter, le comédien américain Wendell Pierce (The Wire, Treme) qui a joué dans Get on the Bus avec lui. “J’ai adoré travailler avec toi, Byrd“, a finalement tweeté l’actrice oscarisée Viola Davis. “Quel excellent acteur tu étais. Je suis désolée que ta vie se soit terminée comme ça.

Une enquête est en cours, mais la police n’a encore procédé à aucune interpellation.

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